Del 13 al 17th Diciembre tuve el privilegio de participar en el primer taller de restauración coralina de Plant a Million Coralsrepresentando a Corales de Paz. El cual fue organizado por el Dr David Vaughan junto con su hija Dee Dee y su esposa Donna Vaughn. La calidad familiar de este evento marco la diferencia. 

Con mucha pasión y entusiasmo nos recibieron en el Brinton Environmental Center ubicado en el Florida National High Adventure Sea Base de los Boy Scouts of America (BSA), con quienes Plant a Million Corals Foundation tiene una interesante alianza que busca fortalecer su programa STEM (Science-Technology-Engineering-Mathematics) a través de la restauración de arrecifes coralinos. 

El Dr. Vaughn apoyado por los STEM Mates de los BSA nos mostraron la unidad de restauración coralina (CRU) de la base, donde pudimos aprender en detalle sobre el correcto armado de la estación de trabajo para el cultivo ex-situ de corales; el mantenimiento que se realiza a los tanques de cultivo; las recomendaciones para mantener la calidad de agua y para el cuidado de los fragmentos de coral; y por supuesto la técnica de microfragmentación y sus diferentes aplicaciones. Las CRU son la propuesta de Plant a Million Corals Foundation para escalar la restauración de arrecifes coralinos mediante laboratorios húmedos de fácil y rápida instalación.

El Dr. Vaughn es el padre de la microfragmentación. Por lo tanto, recibir esta información de primera mano y poder hacerle preguntas sobre sus orígenes, hasta los nuevos descubrimientos y aplicaciones resultó fascinante para todos los participantes. 

De todo lo aprendido en el taller, me llevo dos cosas muy valiosas. La primera es que para llevar la restauración de arrecifes coralinos al siguiente nivel y realmente considerarnos jardineros de coral a gran escala, necesitamos implementar la cría de corales en tierra en laboratorios húmedos y así incrementar las posibilidades de plantar un millón de corales en un futuro no tan lejano en Colombia, así como se lo propone Dr. Vaughn en la Florida.

La última es la alianza del Dr. Vaughn con los Boy Scouts of America. Esta es una idea visionaria, ya que, aunque suene cliché, los niños son el futuro e involucrarlos en estos proyectos desde temprano definitivamente cambiará el futuro del planeta tierra en los próximos 10 años. 

Tener un CRU en la isla de Providencia en el Caribe Colombiano es nuestra meta en el 2022 Para ello, le extendimos una cálida invitación a David Vaughn para que venga a Colombia y nos brinde su valiosa asesoría en la construcción de la unidad, al igual que a enriquecer el proyecto de Un Millón de Corales por Colombia , el cual está basado principalmente en las diferentes aplicaciones de la microfragmentación. Esta será una gran oportunidad para involucrar a los niños de la comunidad de Providencia en este proyecto.

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Andrea Caicedo González