Mis primeros pasos de formación para ser ciudadano científico
Cartagena-Reef-Check Varadero

Soy Juan David Beltran, Ingeniero eléctrico y estudiante de maestría en sistemas de energía en los Estados Unidos. En el mes de Agosto del 2021 tuve la oportunidad de asistir a la expedición Cartagena Reef Check en la modalidad Discover. Uno de los motivos por el cual me llevó a formar parte de la familia de Corales de Paz es la oportunidad que le ofrecen a los buzos de contribuir a la conservación y restauración de los arrecifes coralinos a través de los programas de Reef Check y Reef Repair.

El programa académico de Reef Check inició con una semana de clases teóricas virtuales en la cual tuve la oportunidad de aprender sobre los componentes fundamentales de un monitoreo de Reef Check y practicarlos a través de videos e imágenes bajo la supervisión del Dr. Phanor Montoya-Maya (Instructor Reef Check). Estos componentes incluyen la parte socioeconómica del sitio a evaluar, la identificación de peces, invertebrados, impactos y sustratos de los arrecifes. Estas clases fueron de gran soporte para llevar a cabo las prácticas de campo junto al grupo científico en el arrecife de corales de Varadero en Cartagena. Los sitios de buceo jugaron un papel importante ya que pudimos observar una alta diversidad de cobertura coralina la cual nos ayudó a poner en práctica los conocimientos adquiridos.

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Durante las inmersiones, fue gratificante usar estrategias aprendidas para la identificación de peces y corales que en ocasiones anteriores no era posible debido a la falta de conocimiento. La mejor experiencia que viví en esta expedición fue que en una de las inmersiones la visibilidad era muy poca a tal punto que se me dificulto hacer contacto visual con mi compañera por uno o dos metros de descenso y sorpresivamente nos encontramos con un arrecife abundante lo cual reflejó la resiliencia de estos bajo las condiciones en las que están rodeados. Al finalizar el día, cada integrante tenía la oportunidad de resolver las inquietudes y discutir los datos obtenidos durante los monitoreos. Fue gratificante observar el trabajo en equipo y compromiso por llevar a cabo una exitosa evaluación.

Finalmente, hacer parte del grupo científico de Corales de Paz en la modalidad discover full fue una experiencia enriquecedora que me ayudó a dar mis primeros pasos de formación para ser ciudadano científico. A partir de ahora los buceos recreativos van a ser más responsables con un enfoque científico. Antes de ir, quiero agradecer al Dr. Phanor y a cada uno de los ciudadanos científicos por compartir sus experiencias en especial a mi compañera Luisa por su acompañamiento en los buceos. Espero poder participar en las próximas expediciones para seguir afianzando conceptos y llegar a ser un candidato a EcoDiver.

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Corales de Paz
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